¿Que es esto de SELVALIN?

nenes Empezamos en las vacaciones de diciembre de 2008 a investigar un poco sobre la Biología de Costa Rica y las sensaciones de la selva tropical, y nos pareció una buena idea contarlo en un blog. Lo hicimos hasta junio de 2010.

Abejones de mayo

Hace unos años, cuando yo era pequeña, mis padres me divertían poniéndome unos pequeños insectos en el brazo, que al moverse me hacían cosquillas, y por este motivo yo los llamaba "tiqui-tiquis". Ahora sé que estos animalitos se llaman abejones de mayo.

En Costa Rica, en el mes de mayo, cuando empiezan las lluvias, estos insectos aparecen por todas partes, chocando contra cualquier luz que tengas en casa. En realidad, son atraídos por la luz pero van en busca de pareja. Tras el apareamiento, el macho muere y la hembra deposita sus huevos en la tierra, antes de morir también. Despues de 5 meses, el gusanito, que aquí llaman jogoto o gallinita ciega, recien nacido y muerto de hambre, se pone a comer raices de plantas, lo que no gusta mucho a los agricultores. En febrero o marzo, bien gordos los gusanos, hacen una crisálida y se quedan ahí por dos meses mas , periodo que dedican a transformarse en abejones y salir del suelo en mayo, para iniciar un nuevo ciclo de vida de la especie.

Los monos congo y los conguitos

Los monos congo o aulladores pueden ser muy amistosos cuando son pequeños. Un día íbamos en el coche cerca del bosque y encontramos a una chica en una manta con un montón de monitos. Eran de un sitio llamado Centro de Rescate Jaguar y cuando paramos a verlos se metieron en el coche y estuvimos tratando de ayudarla a volverlos a la manta. Al día siguiente fuimos al centro donde viven los monitos congo pequeños, que están allí porque necesitaban alguien que los cuide para poder crecer. Conga, la más mayor, se quedó sin mamá porque se electrocutó en un poste de luz y ella llegó al centro con un montón de quemaduras por todo el cuerpo. Otras llegaron enfermas, con parásitos en el cuello y mucha fiebre y otra de las pequeñitas llegó enferma sin pelo. También las encuentran atadas, sin comida ni agua y abandonadas. Allí las entrenan para poder devolverlas a su hábitat y las sacan todos los días unas cuatro horas al bosque para que se acostumbren. Todas las que han encontrado hasta ahora son hembras, pero todavía no saben explicarnos por qué.

Conga ahora mismo está pasando por una fase de enamorada. Por la tarde llega al centro una manada con dos machos que la cortejan. Cuando las otras hembras de la manada la acepten se va a ir del centro de rescate con su nueva manada. Esto ya ocurrió con Zoe, que ahora cuando regresa cerca del centro ya solo se acerca a sus cuidadoras para coger fruta y regresa muy digna con su manada. Encarna que es la “monóloga” que con su marido ha creado este centro para cuidar de los animales heridos y maltratados, dice que los animales viven allí con los humanos y luego pueden volver al bosque sin problemas.

Lo que más me gustó de ese centro es que puedes estar con los animales y jugar con ellos, también invitan a los niños del pueblo para que se encariñen con los animales y no los maten, pues los hombres en la zona matan a los animales porque creen que son malos. Pappeta es la más traviesa y divertida, le mordió el pelo a Elena, la cámara de papá, le quitó las gafas a mamá y se me cagó en el pelo y en el brazo. Es lo que tiene jugar con monos, pero como una ya está acostumbrada con su familia...

Los monos congo viven en manadas de unos veinte individuos. Las mamás llevan a sus bebés en la espalda –como Encarna y las cuidadoras del centro que los llevan en la cabeza o agarrados a las piernas-. Hacen un ruido como un aullido muy ronco y por ese sonido puedes encontrarlos cuando los tienes cerca.

Guarumita y Celia

Estos animales son muy lentos, los PEREZOSOS. Los fuimos a ver en un sitio que había muchos tipos de animales y los perezosos me parecieron unos animales que podía hacer de post porque eran muy bonitos y una de ellas era muy tranquila y la podías tocar y la otra te quería clavar las uñas y morderte. Pero lo bueno es que eran bebés y parecían muñecos de peluche. En el Centro de Rescate Jaguar los cuidan y los sacan para pasear todos los días al jardín para que aprendan a estar en la naturaleza y después se vayan al bosque a vivir solos o con su pareja. En la casa que alquilamos en Puerto Viejo, que está en el Caribe, la otra vez que vinimos vimos un perezoso de tres dedos con su cría y el padre estaba en el otro árbol. Nosotros vinimos con nuestros abuelos que estaban de visita en Costa Rica.

En Costa Rica hay dos clases de perezosos, uno tiene el pelo más beige y el otro tiene el pelo más oscuro, el oscuro lleva la cara blanca y los ojos con un antifaz como un mapache, solo que lleva un espacio por la nariz blanco, este es el perezoso de tres dedos y es mucho más antiguo que el otro. El de dos dedos se llama Celia y es el tipo que más me gustó de los dos que vimos, tiene la cara marrón, los ojos de círculo y en una postal que mi madre me compró salen los dos en un árbol, cada uno en una rama a la misma altura.

Los perezosos comen y viven en guarumos que son unos árboles muy altos. Si vienes a Costa Rica puede ser que encuentres un perezoso cuando mires a los guarumos por la selva o por la carretera. Están amenazados por los hombres, por los perros y los cables de electricidad. Los hombres los matan porque en su piel viven unos bichitos que le protegen y los hombres piensan que esos animalitos son malos y les van a pasar enfermedades.

También matan a los perezosos porque cortan los guarumos y no tienen donde vivir. Le he dicho a mi padre que en vez de comprar segundo coche que compremos una parcela y pongamos guarumos por si tenemos suerte y quiere venir algún perezoso.

También podemos poner una casita pequeña en la esquina para venir a verlos y una casetita pequeña pintada con árboles con agujeros para poder ver a los perezosos u otros animales que puedan meterse.

Simpática taxonomía

Los biólogos, como científicos que son, pueden prejuiciarse con facilidad como gente seria y quizá hasta aburrida, pero dedicarse a estudiar la etología de la hembra de lombriz terrestre o a buscar nuevas especies de chinches chinos en los arrozales de Asia, no tiene porque estar reñido con el ingenio y el sentido del humor.

Como es sabido, los afortunados biólogos que han tenido el honor de descubrir una nueva especie animal, cuentan con el derecho a proponer el nombre binominal taxonómico al mundo, y es precisamente ejerciendo esta costumbre, como algunos aprovechan para rendir tributo a sus ídolos, o imagino, para echarse unas risas cada vez que venga a cuento la historia del descubrimiento con los amigos.

En taxonomía animal hay pues, variados casos de nombres curiosos que merecen ser conocidos. Entremos en materia...

Parece que no hay artista de cine destacado que no cuente con su nombre a modo de tributo asignado a una especie. Así tenemos el trilobite Norasaphus monroeae en honor de Marilyn Monroe, el carábido Agra schwarzeneggeri por el ex-musculoso actor Hollywoodiense, la hormiga Pheidole harrisonfordi por el protagonista de la saga de Indina Jones, o la más reciente Agra katewinsletae por la prota de Titanic. Hay más.



No solo actores y actrices, sino personajes de películas tambien pasan a la historia taxonómica como el cachondo Darthvaderum hunt, un diminuto artrópodo terrestre del que su mentor excusó en 1996 al nombrarlo, que le recordó mucho al malo de Star Wars cuando lo vió en el microscopio electrónico por vez primera. Ultimamente, la trilogía de El Señor de los Anillos ha dado varios nombres, destacando el tiburón Gollum attenuatus, denominado en 1973, y en la misma onda, el gastrópodo Smeagol climo, que da nombre tambien a la familia Smeagolidae.

Los biólogos tambien ven la tele. De ello dejó constancia un tal señor Boyko, cuando se le ocurrió llamar Albunea groeningi en honor del creador de Los Simpsons, Matt Groening, a un cangrejo arenero.

La música no puede estar ausente en esta afición biológica por honrar a gente famosa, por lo que encontramos variados casos como los de Los Beatles: Greeffiella beatlei, un nemátodo peludo que, aparentemente, recordo al grupo de Liverpool a su mentor. El grupo de metal Metallica tambien tiene su homenaje: Metallichneumon neurospatarchus. Los ocurrentes descubridores de un trilobite en 1997 decidieron rendir tributo al mítico grupo Sex Pistols llamandolo Arcticalymene viciousi, A. rotteni, A. jonesi, A. cooki, A. matlocki, con lo que el extinto bicho queda nombrado de 5 diferentes modos, tantos como provocadores artistas tenía el grupo de punk de los 70.

Tambien hay justificados homenajes a destacados personajes, como el Leonardo davincii, que es como se conoce a una simpática polilla. O curiosas menciones a personales gustos, como la avispa Oxybelus cocacolae y decididas opiniones personales, como un pulpo que debió parecer tan bello tras la cámara a su decubridor que decidió llamarlo Wonderpus photogenicus.

La sociedad no para y las nuevas marcas inspiran a más de uno, gracias a lo cual existe desde el 2005 una hormiga en Madagascar llamada Proceratium google, en honor al popular buscador de internet.

Esta afición a los nombres inusuales no es ni mucho menos moderna, y desde el siglo XVIII se pueden encontrar ejemplos de curiosas connotaciones sexuales. Por ejemplo, a nuestro amigo Linnaeus se le ocurrió llamar a una estrella de mar: Cypraecassis testiculus y a una tijereta Labia minor en recuerdo de una vagina. Parece que la afición no decayó, porque poco después, dos simpáticos biólogos decidieron que un simpático y alargado pececito rosa pasara a la historia con el explícito nombre de Trypauchen vagina.

Los nombres locos tambien abundan. Mi favorita podría ser la araña saltarina Abracadabrella birdsville.

Los absurdos tambein tienen su espacio, pues mucha gente desconoce que los Alligator en inglés, deben su nombre al deletreo de la palabra en español: "El lagarto" = "Alligator" (WTF...)

Un tal señor Kearfott debió perder completamente la cabeza en 1907, cuando decidió llamar a una mariposilla de todas estas maneras: Eucosma bobana, E. cocana, E. dodana, E. fofana, E. hohana, E. kokana, E. lolana, E. momana, E. popana, E. rorana, E. sosana, E. totana, E. vovana, E. fandana, E. gandana, E. handana, E. kandana, E. mandana, E. nandana, E. randana, E. sandana, E. tandana, E. vandana, E. wandana, E. xandana, E. yandana, E. zandana, E. nomana, E. sonomana, E. vomonana, E. womonana, E. boxeana, E. canariana, E. floridana, E. idahoana, E. miscana, E. subinvicta.

En Costa Rica existen algunos curiosos casos taxonómicos como el del sapo terrestre Bufo marinus que de marino tiene lo que yo de Top Model. O el triste caso del poco agraciado Vampirum spectrum, un desafortunado murciélago frugívoro, al que, sin meterse con nadie, mucha gente confunde con el verdadero vampiro, escondido tras el desapercibido nombre taxonómico de Desmodus rotundus.

Para los que han leído hasta aquí y se queden con ganas de más, recomiendo perder un gran rato en curioustaxonomy.net donde hay casos para dar y tomar.

Ballenas jorobadas en Corcovado


Hace unos meses fuímos a Bahía Dake al sur del país en el Pacífico a ver ballenas jorobadas. Las ballenas llegan en temporada a parir a la zona que tiene aguas tranquilas y es templadita, y se quedan con los ballenatos por un tiempo enseñandoles a nadar y a respirar mientras que los machos intentan impresionar a las recien paridas hembras con saltos y piruetas en el aire.

La excursión consiste en ir a buscar en lancha a las mamas y sus crías tratándo de no molestarlas mucho, por lo que se debe uno mantener a cierta distancia. No tuvimos la suerte ese día de ver el espectáculo de los machos pero vimos dos parejas de ballenato y mama y los seguimos por un tiempo.

Más tarde, nos contaron los guardaparques del Parque Nacional de Corcovado, que desde el puesto de La Leona, se ve en el horizonte bajar a las ballenas en dirección sur, junto a sus bebes, rumbo a aguas más frías, pero llenas de krill.

Adri crea....Ermiland

Las hormigas huevonas


Las hormigas de al lado de la terraza de mi casa sacaron sus huevos porque sabían que su hormiguero se iba a destrozar por la lluvia.
Entonces todas ellas se pegaron a la pared todas juntas con todos sus huevos, en el sitio que tenía techo. Después todas las hormigas se fueron a la cocina a buscar comida.

Y se murieron todas. No sé por qué. Yo creo que se murieron porque pusieron insecticida en la casa, aunque no estoy seguro.


Era como una fiesta para las hormigas, porque había tantas y con sus huevitos, que cuando estaban juntas parecían que eran cabañas, aunque había unas por las bandejas de donde está la comida, otras estaban por el suelo y otras en la pared. Parecía como diferentes fiestas. Todo se veía blanco y negro, porque algunas hormigas no tenían huevos.

Mi padre se puso a hacer un montón de fotos y le parecía impresionante y a mí también. A la empleada le parecía asqueroso que toda la comida se llenara de hormigas y yo creo que era impresionante que se pegaran a la pared, pero la empleada cuando murieron todas las hor
migas se puso a limpiar toda la cocina. Yo creo que fue ella la que mató a las hormigas.

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